Spielautomaten: Geschichte, Zukunft und Trends

Alles begann 1887, als der Amerikaner „Liberty Bell“, den ersten einarmigen Banditen der Welt erfand. Der Spielautomat verfügte über drei Walzen und mehrere Spielsymbole, unter anderem Spielkarten, ein Hufeisen und die Liberty Bell. Wenn die drei Freiheitsglocken nach einem Dreh auftauchten, konnte der Automat bereits echtes Geld in Höhe von 3 USD als Hauptgewinn auszahlen, was seinerzeit als absolute Sensation galt. Die Serienproduktion von Spielautomaten begann zu Beginn des 19. Jahrhunderts, ebenfalls in den USA. Der von Herbert Mills hergestellte „Operator Bell“ wurde in vielen Saloons und Tabakläden aufgestellt.

Da das Spielen um Geld zwischenzeitlich verboten wurde, konnten die Spieler in dieser Zeit mit den ersten „Früchte-Slots“ Kaugummis in vielen verschiedenen Obst-Geschmacksrichtungen gewinnen. Das heute noch verwendete BAR-Symbol, war zum Beispiel das Firmenzeichen des Kaugummiherstellers Bell-Fruit Company. In den 60-er Jahren des vorigen Jahrhunderts kamen dann die ersten elektro-mechanischen Spielautomaten auf den Markt und ersetzten mehr und mehr die durch einen Hebel angetriebenen Spielautomaten. Zwei Jahrzehnte später, in den 80-er Jahren wurden die ersten Zufallsgeneratoren in die Slots eingebaut, um Manipulationen an den Geräten vorzubeugen. Im Jahr 1994 kam das erste Online-Glückspiel auf den Markt. Durch die schnelle Verbreitung des Internets nach Ende der 90-er Jahre wurden die ersten Online-Casinos präsentiert, die bereits über eine Vielzahl an Spielautomaten online verfügten. Viele der historischen Slots können heute beispielsweise im Deutschen Automaten Museum von Merkur-Gründer Paul Gauselmann bestaunt werden.

Moderne Video Slots im Online Casino

Heute können so gut wie alle Spielautomaten online im Internet-Casino gespielt werden. Selbst alte Klassiker, wie die Spiele von Merkur oder Novoline, die viele noch aus den Spielotheken oder Eckkneipen kennen, erleben ihre digitale Wiederauferstehung. Mit der fortgeschrittenen Entwicklung der Smartphone-Technologie und überall verfügbarem Internet sind die meisten Games auch mobil auf dem Handy spielbar. Besonders beliebt sind die modernen Video Slots wie Gonzo’s Quest, Starburst oder Bonanza. Spieleentwickler wie NetEnt, Betsoft oder Yggdrasil statten die Spiele teiweise mit mehreren hundert Gewinnlinien und zahlreichen Bonus-Features aus, die für noch mehr Spannung beim Spielen sorgen. 3D- oder HD-Videosequenzen, die es durchaus mit einigen Pixar-Produktionen aufnehmen können sowie die Einbindung der Spieler in die Storyline mit zusätzlichen In-Game-Optionen bringen zusätzliche Unterhaltungselemente in die Slots. Mittlerweile gibt es kaum ein Genre, dass nicht durch Spielautomaten bedient wird. Es gibt Spielautomaten zu Hollywood-Blockbuster wie Tarzan oder Jurassic Park, Mystery-Slots wie Immortal Romance, Fantasy-Spiele wie Jack and the Beanstalk oder Goldilocks, Music-Slots wie Guns N’Roses oder NRNVA, Western-Produktionen wie Wild Wild West: The Great Train Heist und Animal-Slots wie Copy Cats oder Wolf Cab. Aber auch progressive Jackpotsspiele, bei denen der Jackpot aus den Einsätzen aller Spieler gespeist wird und stetig anschwillt, gehören zu den heiß begehrten Online-Spielautomaten. Begleitet wird das Spielangebot von zahlreichen Promotionen und Bonusaktionen, bei denen die Spieler die Slots mit Freispielen testen können. Oftmals wird auch das kostenlose Spiel mit einer Demo-Version angeboten, wobei sich die Player nicht einmal mehr anmelden müssen, um die Slots auszuprobieren.

Aussichten

Die Online-Casino Branche ist einer der großen Innovationstreiber, wenn es um den Einsatz neuester Technologien bei den Spielautomaten geht. Aktuell wird zum Beispiel an Virtual- und Augmented-Reality-Elementen gearbeitet, die den Spielern ein noch intensiveres und immersives Spielerlebnis bieten sollen. Denkbar sind zum Beispiel die Nutzung von VR-Brillen wie die Samsung Gear, mit denen die Spieler die Spielewelt innerhalb der Slots virtuell erkunden können. Das Gambling wird zudem immer mehr zu einem Social-Event, bei dem sich die Spieler treffen, um gemeinsam an Slot-Races und Gewinnspielen teilnehmen und sich austauschen können. Vielfach sind die Games auch in eine Casino-Story eingebunden, bei dem die Player im Rahmen eines Bonus- und Treueprogrammes eine virtuelle Reise, etwa auf imaginäre Inseln oder in unbekannte Städte antreten können.

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